تكنلوجيا الويب

حصلت Izote Biosciences على 2.6 مليون دولار لتطوير عملية تخمير بدون أكسجين


إن استخدام التخمير الدقيق كعملية تصنيع لإنشاء منتجات حيوية مثل المواد الكيميائية والأدوية وحتى اللحوم المزروعة لا يزال مكلفًا ولم يتقن بعد قابلية التوسع.

أدخل العلوم البيولوجية Izote. تعمل الشركة الناشئة على تطوير طريقة خاصة تمكن البكتيريا من “التنفس بدون أكسجين” داخل مفاعل حيوي. وقد جمعت مبلغًا أوليًا تجاوز الاكتتاب فيه بقيمة 2.6 مليون دولار في أكتوبر الماضي لبدء المشروع.

اسم إيزوت (ينطق إي-زوه-تاي) مستوحاة من الزهرة الوطنية للسلفادور، موطن فيكتور مانويل رييس أومانيا، المؤسس المشارك وكبير مسؤولي التكنولوجيا في Izote.

تم تطوير هذه التقنية في البداية على يد رييس أومانيا، الذي يتمتع بخلفية في علم الأحياء الدقيقة والتخمير. قام بتأسيس الشركة في عام 2022 وعيّن صامويل أتوود كمؤسس مشارك ومدير تنفيذي في أغسطس 2023. وعمل أتوود سابقًا في شركة ماكينزي في تقديم الاستشارات الإدارية.

وأوضح أتوود أن تقنية إيزوت تعود أصولها إلى البيولوجيا التركيبية، والتي تقوم بتحرير جينومات الكائنات الحية أو المركبات المختلفة لإنشاء مدخلات مفيدة. على سبيل المثال، استخدام التكنولوجيا الحيوية لإنشاء علاجات أو أدوية جديدة. كما يتم استخدامه في الصناعات الزراعية والغذائية والكيميائية.

تتيح تكنولوجيا الشركة إمكانية تصنيع ما أسمته أتوود “الجزيئات ذات الأساس الحيوي” لعدد من الصناعات لإنتاج مواد أولية محلية منخفضة التكلفة. تستخدم Izote التخمير كطريقة، لكن أتوود وصفتها بأنها “خطوة تغيير عن عملية التخمير التقليدية”.

تستخدم الطريقة التقليدية الكائنات الحية الدقيقة المصممة لإنتاج مركبات محددة. هذه تتطلب الأكسجين للتنفس. وهذا يعني أن النظام بأكمله مصمم للتأكد من أن الميكروبات لديها وصول مستمر إلى الأكسجين حتى تتمكن من البقاء على قيد الحياة. وهذا بدوره يحدد الشكل الذي يجب أن يبدو عليه المفاعل الحيوي، وحجمه، والمعدات اللازمة.

وقالت أتوود: “إن تكاليف ذلك تفرض وتعقد عملياتك بشكل كبير”. “يستخدم ابتكارنا جزيئًا بديلاً للأكسجين. إنه يشبه الملح، وهو أكثر قابلية للذوبان بحوالي 100000 مرة من الأكسجين. فبدلاً من ضخ الهواء وخلط المرق، تتضمن عمليتنا إذابة الملح في الوسط، وسوف تسبح الكائنات الحية نحوه.

وبهذه الطريقة، يمكن للعمليات الحيوية التي تستخدم الكائنات اللاهوائية في Izote أن تتوقع انخفاضًا في النفقات الرأسمالية بنسبة تزيد عن 70% وهوامش إجمالية أعلى بنسبة 50% إلى 100%. وقال أتوود إن العملاء يحتاجون فقط إلى مفاعل حيوي أبسط للحصول على أداء تحجيم أكثر قابلية للتنبؤ والقدرة على تمديد فترات التخمير لفترة أطول.

ستكون تطبيقات Izote الأولى في صناعات العطور والنكهات، وتتحدث الشركة بنشاط مع مصانع العطور الكبيرة. وتشمل الخطط المستقبلية توسيع نطاق المنصة لتمكين إنتاج الجزيئات الحيوية عبر الصناعات، مثل المواد الغذائية ومستحضرات التجميل.

تعمل الشركة على عدد قليل من المشاريع للعملاء ولكنها لا تزال في مرحلة ما قبل الإيرادات. بعد تلقي مبلغ صغير من التمويل في العام الماضي، قرر رييس أومانيا وأتوود البحث عن رأس مال استثماري إضافي لبناء فريق يمكنه تصميم وتنفيذ عملية إيزوت في بيئة معملية.

قادت Embark Ventures وEGB Capital الجولة التمهيدية وانضمت إليهما Bee Partners وFTW Ventures وNucleus Capital وCourtyard Ventures وClimate Capital Bio وRedstick Ventures. وقالت أتوود إن شركة Bee Partners احتضنت الشركة. وقد جمعت 2.6 مليون دولار في المجموع.

وقال أتوود إن الأمر سيستغرق 18 شهرًا لتحديد ماهية جزيئات إطلاق Izote وإثبات أنه يمكن إنتاج الجزيئات في المختبر وبإنتاجية أفضل بنسبة 50٪ على الأقل من أي شيء موجود حاليًا في السوق.

وقالت أتوود: “على مدى السنوات العشر إلى الخمس عشرة الماضية، أصبح الناس متحمسين للغاية بشأن البيولوجيا التركيبية وأنه يمكنك صنع أي شيء تقريبًا باستخدام الكائنات الحية الدقيقة”. “ومع ذلك، فقد لاحظنا أن الشركات تبدأ بالمنتج ثم تفترض أن الاقتصاد سيتبع ذلك. لقد كانت تلك نقطة فشل لهذه الصناعة. بدلًا من ذلك، نحن نبدأ بجزيء، أو مجموعة من الجزيئات، حيث نعلم منذ البداية أن الاقتصاد على نطاق واسع سيكون تنافسيًا. ثم ننمو بهذه الطريقة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى