تكنلوجيا الويب

تطلق المملكة المتحدة تحقيقًا لمكافحة الاحتكار في اندماج Vodafone / Three المخطط له بقيمة 19 مليار دولار


تطلق هيئة المنافسة والأسواق في المملكة المتحدة (CMA) تحقيقًا رسميًا في الاندماج المقترح بين شركة Vodafone وشركة Three UK.

لا تعتبر هذه الأخبار مفاجأة، نظرا لأن المشروع المشترك الذي تبلغ قيمته 15 مليار جنيه إسترليني (19 مليار دولار) من شأنه أن يقلل شبكات الهاتف المحمول الرئيسية المملوكة للبنية التحتية في المملكة المتحدة من أربع إلى ثلاث (الشبكتان الأخريان هما EE وO2)، وقد سمح الثنائي بالفعل حتى نهاية عام 2024 لإتمام الصفقة. أي حوالي 18 شهرًا عندما كشفوا عن خططهم لأول مرة في يونيو.

وقالت سارة كارديل، الرئيس التنفيذي لهيئة أسواق المال، في بيان: “ستجمع هذه الصفقة بين اثنين من اللاعبين الرئيسيين في سوق الاتصالات في المملكة المتحدة، وهو أمر بالغ الأهمية لملايين العملاء والشركات والاقتصاد بشكل يومي”. “ستقوم هيئة أسواق المال بتقييم مدى تأثير هذا الارتباط بين الشبكات المتنافسة على المنافسة قبل اتخاذ قرار بشأن الخطوات التالية.”

المرحلة 1

تشير أخبار اليوم إلى بداية ما يعرف باسم تحقيق “المرحلة الأولى”، والذي سيتضمن تقييم ما إذا كان الاندماج المقترح سيؤدي إلى “تقليل المنافسة بشكل كبير”، مع جمع البيانات الأساسية من الأطراف المعنية، والمنافسين، والعملاء، من بين أمور أخرى. المالكون. يمكن أن تستغرق مرحلة التحليل الأولي للسوق ما يصل إلى 40 يومًا، وبعد ذلك قد تنتقل الصفقة إلى تحقيق أكثر تعمقًا في “المرحلة الثانية” والتي يمكن أن تستمر لمدة ستة أشهر أخرى – ولهذا السبب سمحت فودافون وثري لأنفسهما حتى عام 2024 الصفقة لتكون الضوء الأخضر.

وأوضح توم سميث، المدير القانوني السابق لهيئة السوق المالية والذي أصبح الآن شريكًا في شركة المحاماة جيرادين بارتنرز ومقرها لندن، لـ TechCrunch: “كان من المؤكد أن هيئة السوق المالية ستفتح تحقيقًا رسميًا – ومن المؤكد أيضًا أن تنتقل إلى تحقيق كامل في المرحلة الثانية”. . “وهذا يعني أننا يجب أن نتوقع القرار النهائي لهيئة أسواق المال في الخريف.”

في الواقع، تورطت شركة Three في إحدى جهود الاستحواذ الفاشلة السابقة، عندما حاولت الشركة الأم Hutchison شراء O2 في صفقة بقيمة 10.25 مليار جنيه إسترليني – وقد تم رفض ذلك من قبل المنظمين في الاتحاد الأوروبي، على الرغم من أن الصفقة أطلت برأسها مرة أخرى في عام 2022 عندما حكمت محكمة أوروبية. واقترح المستشار إلغاء حكم المحكمة الأصلي. ليس من الواضح تمامًا كيف يمكن أن يؤثر ذلك على محاولة الاندماج الأخيرة هذه، لكن سميث يعتقد أن هذه الصفقة ميتة، بغض النظر عما قد تجده أي محكمة لاحقًا.

وقال سميث: “لا يزال الاندماج السابق بين شركة Three/O2 يمر من الناحية الفنية عبر محاكم الاتحاد الأوروبي، لكن هذه الصفقة ماتت منذ فترة طويلة في الواقع”. “ستتم مراجعة الصفقة الحالية على أساس مزاياها في أي حال.”

مع احتمال إجراء تحقيق كامل في المرحلة الثانية من الاندماج هنا، سيكون الأمر متروكًا لشركة Vodafone وThree لإقناع هيئة سوق المال بأن الفوائد تفوق المنافسة المنخفضة.

وقال أحمد عصام، الرئيس التنفيذي لشركة فودافون المملكة المتحدة، في بيان: “نعتقد بقوة أن الاندماج المقترح بين فودافون وثري سيعزز المنافسة بشكل كبير من خلال إنشاء أعمال مشتركة مع المزيد من الموارد للاستثمار في البنية التحتية من أجل التنافس بشكل أفضل مع الشركتين الأكبر المتقاربة”. “سيؤدي التزامنا باستثمار 11 مليار جنيه إسترليني إلى بناء القدرة على تلبية النمو الهائل في الطلب على البيانات وتسريع نشر تقنية 5G المتقدمة في جميع أنحاء المملكة المتحدة، مما يوفر فوائد للمستهلكين والشركات في جميع أنحاء البلاد.”

الأمن القومي

ومن الجدير بالذكر أن هناك في الواقع جانبًا تنظيميًا إضافيًا لهذه الصفقة يتجاوز المخاوف المتعلقة بالمنافسة. قال مكتب مجلس الوزراء البريطاني يوم الأربعاء إن حصة مجموعة الاتصالات الإماراتية e& البالغة 14.6% في فودافون يمكن أن تشكل خطراً على الأمن القومي، وأمر بتشكيل لجنة أمنية في فودافون “للإشراف على الأعمال الحساسة”. التي تقوم بها فودافون ومجموعتها والتي لها تأثير على الأمن القومي للمملكة المتحدة أو تتعلق به.”

وفي الوقت نفسه، فإن شركة Three مملوكة لشركة CK Hutchison Holdings، وهي مجموعة مقرها هونج كونج وتخضع لقانون الأمن القومي الذي قدمته الصين في عام 2020.

“لقد كان من الواضح منذ بعض الوقت أن الاندماج المقترح سيكون له أيضًا بُعد تنظيمي إضافي بموجب قانون الأمن القومي والاستثمار نظرًا لروابط شركة Three بالصين من خلال ملكيتها في هونج كونج – وتأثير قانون الأمن القومي الصيني في هونج كونج”. وقال أليكس هافنر، شريك المنافسة في شركة المحاماة البريطانية Fladgate، في بيان. “هذا بالإضافة إلى حصة شركة e& الإماراتية الأخيرة البالغة 14.6% في فودافون، والتي خضعت بالفعل لمراجعة أمنية من قبل حكومة المملكة المتحدة بموجب القانون، يعني أن الأطراف المندمجة تواجه الآن تدقيقًا حكوميًا رفيع المستوى وكذلك تدقيقًا تنظيميًا للصفقة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى